Un géant de la croisière débarque en France

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L’américain Royal Caribbean, numéro deux mondial du secteur, propose pour la première fois des départs depuis des ports français. Il vise 30.000 à 35 000 clients français cette année.

Long de 339 mètres et jaugeant 160.000 tonnes, le Liberty of the Seas est un géant des mers qui dispose de 15 ponts passagers. Depuis le début du mois de juin, il propose chaque semaine à plus de 3600 croisiéristes de découvrir la Méditerranée au ­départ de Toulon. «Un an après l’ouverture de notre bureau en France, nous sommes très heureux de proposer nos premiers départs à partir de ports français», se félicite Frédéric Martinez, directeur général France de Royal Caribbean.

Royal Caribbean Cruises est ­le deuxième croisiériste mondial. La société américaine possède 40 navires dans le monde et affichait l’an dernier plus de 7,54 milliards de dollars de chiffre d’affaires. Le groupe dispose de plusieurs marques, dont la principale est Royal Caribbean International.

LeLiberty of the Seasn’est pas le seul navire au départ de la France, puisque le Grandeur of the Seas va appareiller de Marseille et le Brilliance of the Seas, du Havre. «Nous avons beaucoup travaillé afin d’adapter notre offre à la clientèle française, précise Frédéric Martinez. Une part significative de notre personnel parle français. Les menus sont en français, les chaînes de télévision françaises sont disponibles. Et nous avons travaillé notre carte des vins.» L’intérêt pour le marché français s’explique par son dynamisme depuis plusieurs années. L’an dernier, 441.000 passagers ont été transportés par des navires de croisière, selon l’Association française des compagnies de croisières (AFCC), soit une progression de 14 %.

Pas d’effet «Concordia»

Un dynamisme porté par l’augmentation de l’offre. Le numéro deux, MSC Croisière, a par exemple beaucoup investi pour développer sa flotte, ce qui lui a permis de passer de 40 000 passagers français en 2008 à 100.000 l’an dernier.

Malgré la catastrophe du Concordia, la croissance sera encore au rendez-vous cette année. «Nous estimons entre 8 et 10 % la progression du marché en France en 2012», précise Frédéric Martinez.

Cette année, cette progression est toutefois tirée par les promotions. Gianni Onorato, directeur général de Costa Croisières, reconnaissait fin mai que l’envolée de 25 % des réservations du mois d’avril s’expliquait en partie par des baisses de prix comprises ­entre 20 et 25 %.

Des efforts ­tarifaires ont été également consentis par Royal Caribbean. «Nous avons cependant réduit nos ambitions, reconnaît Frédéric Martinez. Nous visions 40.000 passagers français cette année. Ils ne seront finalement que 30.000 à 35.000.» Il s’agit quand même d’une belle progression: le groupe table ainsi sur une part de marché de 6 % cette année, contre seulement 4 % l’année précédente. Pour 2013, le groupe vise une hausse de 10 %. Le nombre de départ va augmenter, passant de 27 cette année à 39 l’année prochaine. Malgré la perte du navire au départ du Havre. «L’année prochaine, le Brilliancesera affecté en Asie, où nous enregistrons une très forte croissance, explique Frédéric Martinez. En attendant l’arrivée de nos prochains navires, en 2014 et 2015, nous devons effectuer des arbitrages en fonction du dynamisme de nos différents marchés.»

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